Lee Miller, fotógrafa y mujer libre

Lee Miller, fotografiada por Man Ray en 1930.

Lee Miller, fotografiada por Man Ray en 1930.

¿Qué decir de Lee Miller? Nacida en Nueva York en 1907, violada por unos conocidos de sus padres a los siete años, un siquiatra le recomendó separar el sexo del amor, lo cual tal vez la ayudó a vivir con libertad en un mundo dominado por hombres (principios del siglo XX). Extraordinariamente bella, su propio padre le tomaba fotos desnuda. A los 20 años Condé Nast la encontró en Manhattan e inmediatamente la hizo modelo de Vogue y rostro de la publicidad de tampones Kotex. Luego llegó a París, donde fue pupila y amante del célebre fotógrafo Man Ray y perfeccionó junto a él el proceso de solarización que lo hizo famoso (y por el cual ella nunca recibió crédito). Actuó en una película de  Cocteau,  y su tendencia a conocer nuevos amantes la llevó a separarse de Man Ray y poner su propio estudio fotográfico, donde tuvo como clientes a los miembros de la elite neoyorquina. Tras casarse con un egipcio y pasar una etapa espiritual entre pirámides y desiertos regresó a Londres para ser corresponsal de moda de Condé Nast, y posteriormente dar el salto a corresponsal de guerra. Estuvo en la liberación de los campos de Buchenwald y Dachau. Pudo entrar a la residencia de Hitler en Munich, donde se desnudó para ser fotografiada en la bañera del dictador. La posguerra no le fue propicia, se embarazó a los 40 años, envejeció, engordó. Se retiró a una granja en Sussex, donde se hizo cocinera y vivió hasta su muerte, en 1977.

Lee Miller, en el frente, 1944.

Lee Miller, en el frente, 1944.

Su único hijo todavía vive en esa casa, donde se conservan sus 60,000 negativos, 20,000 impresiones originales y miles de documentos y manuscritos. Entre esas fotos están los retratos de toda la escena surrealista en la que Miller se movió como una igual: Picasso (quien pintó seis retratos de ella), Man Ray, Cocteau, Paul Eluard, Georges Braque, Max Ernst, Saul Steinber, Henry Moore, Joan Miró.

Lee Miller en la bañera de Hitler, Berlín 1945. Foto tomada por E. Sherman con la cámara de Miller.

Lee Miller en la bañera de Hitler, Berlín 1945. Foto tomada por E. Sherman con la cámara de Miller.

La página web que muestra su archivo sólo había mostrado hasta ahora una pequeña parte de ese material, pero hoy, 23 de abril (día de su cumpleaños, igual que el de Shakespeare) ha publicado unas 3,000 imágenes nunca antes vistas por el público. El link está aquí.

Desafortunadamente las imágenes de muestra son bastante pequeñas, pero es un sitio para pasar horas adentrándonos en la obra y la vida de esta mujer valiente, libre y extraordinaria, testigo privilegiada del siglo XX.

Francisco Cubas

The Guardian ha publicado este muy buen artículo con más detalles, en inglés.

Y este es el tráiler de un documental sobre ella:

4 pensamientos en “Lee Miller, fotógrafa y mujer libre

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